Hvorfor smager en Gin og Tonic så godt?

Hvorfor smager en Gin og Tonic så godt?

Det er ikke kun i din fantasi: Gin og tonic smager faktisk bedre sammen end hver for sig. Duoen er større end summen af dens dele takket være dens kemiske balance; din næse, mund og hjerne lyser op, når de støder på lige præcis denne cocktail. Men hvorfor??

Lad os starte med det, vi ved. Det vi smager og det vi kan lugte stammer fra de molekyler der er inde i drinken. I et gin og tonic tilfælde, fremhæves disse molekyler i den botanik – som man finder i gin (den er trukket ud af ætanol under destillationen) og fra kinin i tonic, hvilket giver drinken sin unikke bitre smag.

Disse molekyler leveres til vores mund ved at drikke dem eller til vores næse, hvor de fleste af vores smagsreceptorer faktisk er. Mens is tilføjer en kølig sprødhed til smagen, dæmper den også den molekylære aktivitet. Derfor hjælper den ekstra boblende tonic med at give mere smag – fordi den transporterer kemikalierne op i væsken og ind i vores mund.

Det næste stykke i puslespillet er, hvordan vi smager. Molekyler i din drink passer ind i proteinreceptorer i næsen og munden, hvilket udløser signaler, der går ind i hjernen og giver en følelse af smag og lugt.

Men vi taler ikke blot om individuelle molekyler i tilfælde af gin og tonic. Vi taler om aggregerede molekyler, der kombinerer individuelle kemikalier til nye molekyler, der smager helt anderledes. I modsætning til olie og vand, som adskilles, tiltrækker molekylerne i gin og tonic naturligt hinanden.

Når vi taler om, hvordan molekyler tiltrækkes af hinanden, er den generelle tommelfingerregel at hvis to molekyler ligner hinanden, og de har de samme mønstre af kulhydrater, dihydrogener, oxygener, og samme stof, vil de blive tiltrukket af hinanden. Den videnskabelige forklaring er at de genererer lignende kemiske strukturer der tiltrækker hinanden og pludselig har du altså en drink, der smager himmelsk.